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Crónicas de San Pedro Alcántara - T02-P04

Crónicas de San Pedro Alcántara - T02-P04: Relación entre Álvaro Reynoso y Manuel Gutiérrez de la Concha, 24 Enero 2022

Descripción

En su intento de traer a España y la Colonia Agrícola de San Pedro Alcántara la maquinaria y técnicas agrícolas más avanzadas de su época, el marqués del Duero entabló una fluida relación epistolar con Álvaro Reynoso Valdés, considerado el padre de la agricultura científica cubana, isla caribeña en la que, desde hacía más de 300 años, se cultivaba la caña de azúcar.

En este nuevo Crónicas de San Pedro Alcántara, nos acercamos a esa relación y los beneficios que conllevaron para nuestro flamante pueblo.

Texto:

Álvaro Reynoso Valdés (1829-1888) está considerado el padre de la agricultura científica cubana. Amplió sus estudios en Europa, se doctoró en Ciencias en París en 1856 y se relacionó con reputados investigadores de Alemania y de España. Especializado en química aplicada al estudio de las plantas y el suelo, propuso tras su vuelta a Cuba un nuevo sistema para el tratamiento de la caña de azúcar, basado en el cultivo intensivo de la misma, con el empleo de fertilizantes y regadío, que pretendía reducir el área ocupada por la caña para diversificar la agricultura y eliminar gradualmente la esclavitud. Fracasó en su intento, pues sus métodos no se pusieron en práctica hasta después de la revolución comunista a mediados del siglo XX. Sin embargo, en Java y Estados Unidos sí triunfó su teoría, que había defendido en un libro, ‘Ensayo sobre el cultivo de la caña de azúcar’, que fue editado además de La Habana en Madrid, París, Río de Janeiro y Rotterdam. Esta “biblia cañera”, en palabras de Manuel Moreno Fraginals (2001), es la obra cumbre sobre el tema azucarero en su época, “un destello luminoso que puso de relieve la ignorancia de los azucareros y la barbarie a que estaba sometida la agricultura como resultado de la base esclava”.

Manuel Gutiérrez de la Concha, fundador de la colonia agrícola de San Pedro Alcántara, deseoso de introducir en lo que sería la base económica de la misma el cultivo de la caña de azúcar y los métodos más modernos, entabló una fluida relación con Álvaro Reynoso, de la cual se conserva abundante correspondencia, en la que el agrónomo cubano informa y aconseja al marqués del Duero sobre diversos temas agrarios e industriales -como fue el montaje de la fábrica azucarera, que se abriría en la colonia en 1871-.

Como muestra del aprecio a Manuel Gutiérrez de la Concha, Álvaro Reynoso le dedicó su obra titulada ‘Apuntes acerca de varios cultivos cubanos’ (1867). Este libro, junto con otros del insigne científico cubano, puede consultarse en la web de la Biblioteca Nacional de España.


Texto original del historiador José Luis Casado Bellagarza, publicado en el Blog rosaverde.com, al cual agradecemos su colaboración. Edición y voz: Manuel Fernández Valdivia.

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